Kantelpunt

Achteraf realiseerde ik het me pas. Vandaag is er best iets bijzonders gebeurd.

Als onderdeel van de talkshow Stand van Stad werd vandaag De Groninger Persprijs uitgereikt. Ik werd halverwege de show geïnterviewd ter introductie van het journalistieke deel van het programma.

Het interview ging over Crowdynews, het social media curation bedrijf dat mijn compagnon Jeroen Zanen (@jzanen) en ik zo’n vijf geleden zijn gestart. Met behulp van Crowdynews kunnen uitgevers uit de brij van honderden miljoenen sociale media posts de enkele voor hen relevante berichten filteren. Met onze selectie kunnen krantenartikelen worden geïllustreerd met van sociale media afkomstige ooggetuigenverslagen, foto’s, filmpjes, en publieke opinie. Onze technologie draagt bij aan een rijkere lezerservaring.

Tijdens de vertoning van een korte reportage werd ik verzocht het podium op te gaan. Ik bekeek het eind van het verslag in het donker vanachter de desk. Er werd geapplaudisseerd voor het filmpje, en de spotlight ging aan. De talkshowhost (@BramDouwes) introduceerde me, ik hoorde mijn naam, mijn rol, en de naam van ons bedrijf. En toen gebeurde het. De gastheer typeerde Crowdynews als het meest belangrijke mediabedrijf van Groningen! Ik probeerde nog een grap te maken, dat ik dat wel een beetje een spannende beschrijving vond – in een zaal vol journalisten, zo in het hol van De Persprijs. Maar de presentator wilde er niets van weten, en ook het journaille liet me heel. Zelfs genomineerde @rosatimmer (DvhN) op de eerste rij met naast haar haar @remyvanmannekes (RTVN) onthielden zich van protest.
Een luchtige act van zijn gespeelde interesse en mijn wat hoekige uitleg volgde.

Ik moest tijdens het interview nog even scherp zijn, daarom klonken de woorden na het interview pas echt door – Het meest belangrijke mediabedrijf van Groningen. “Meest belangrijke, nou ja, laat zeggen in één adem met NDC en RTVN,” dacht ik dan.

Natuurlijk, er werken onderhand wereldwijd zo’n zeventig mensen bij Crowdynews uit meer dan een dozijn windstreken. Honderden kranten in meer dan vijfentwintig talen over de hele wereld zijn onze klant. Iedere dag zien tientallen miljoenen mensen de berichten van Crowdynews, en we tellen zo’n honderdvijftig miljoen unieke bezoekers per maand. Werkdagen beginnen heel vroeg vanwege Azië, en eindigen laat vanwege de westkust van de Verenigde Staten. We hebben kantoren in Groningen, Boston, Sao Paulo, en Singapore. Jeroen zit ‘as we speak’ in het vliegtuig naar Las Vegas voor een conferentie. Maar dat zijn allemaal zaken die we gaandeweg normaal zijn gaan vinden.

En eigenlijk zou ik wat er vandaag gebeurde ook normaal moeten vinden, want dat is nou precies wat we wilden: Dat de journalistiek sociale media zou omarmen, dat ze ze zouden gaan inzetten ter versterking en verrijking. Eigenlijk moest ik het normaal vinden dat voorafgaand aan de uitreiking van een persprijs Crowdynews het podium krijgt. Maar als je er even bij stilstaat is dat helemaal niet normaal. Een honderdvijftigjaar oude industrie die aan het kantelen is, is (gelukkig maar) niet aan de orde van de dag.

Aan het eind van het interview werd ik gevraagd of ik nou journalist of eigenlijk meer wiskundige was.

Louis, Rosa, en Saskia maken met hun verhalen het echte verschil, ze zetten aan tot denken, tot maatschappelijk debat, of zelfs aangepaste wetgeving – of het nu om gasbevingen, seksuele intimidatie, of de Veenkoloniën gaat.

Als wij met Crowdynews hun werk makkelijker, of zelfs mede mogelijk maken, dan hebben we het goed gedaan. Als je er even bij stilstaat is het best iets heel bijzonders.

Zo’n kantelpunt.

 

Het interview: https://youtu.be/zWrztHsdW0g?t=29m33s

Advertenties

Las Manos del Salvador

I

Onze handen
houden de ander
zacht
troostend
vast.

Jouw hand
rust zo fijn
vertrouwd
in de mijne –

Rust van
zo mooi, zo mijn,
en het was toch
eigenlijk best
fijn heh…

Ja, lieve Johan.

II

Een laatste lijstje
in korte zinnen
geformuleerde
opdrachten
aan mij
meegegeven

gaan zometeen
jouw zeer
sterke leven
overleven.

Ik luister
vol liefde,
en zo glimlach
ik ook
naar jou,

want ik ga
sterk zijn
en me
groot houden –

nog heel even.

Jouw broze
handvol
liefdevolle
kwalificaties

rusten nu verder
als zegen op
al mijn toekomst,
al mijn prestaties.

Dankjewel,
lieve Johan.

III

Een laatste
houden van,
samen.

Ik ook van jou.

Nog een streling
over zachte huid en
door breekbaar haar –

het is goed
het is echt goed –
komt goed met mij –
ga jij nu maar.

Een allerlaatst
vasthouden van

jouw hand in
mijn hand

Dag, lieve Johan.

Daar
ga je
dan.

Λ

RAUM: Question.
ZEIT: Uhuh.
RAUM: I was thinking.
ZEIT: Uhuh. “Question,” you said.
RAUM: Yeah, well, would you happen to know what the exact number for the Cosmological Constant is?
ZEIT [slightly puzzled]: No. No, I don’t. I don’t. But – as you youngsters tend to say: “Google is your friend,” right. Nothing needs to be remembered these days. So, no I don’t. Let’s see…
Here you go, UniverseToday.com says: 7.3 x 10^−27 kg/m3 (1). They (even) call it the “best estimate today” [smiling].
But why exactly do you want to know?
RAUM: Yeah, well, the “exact number” of the observed value for the Cosmological Constant seems to be increasing over time. Not that it’s actually increasing itself, in fact it’s expected to be very constant, right – throughout space and possibly even throughout time. No – what I mean is, the more exact we are able to measure it, the higher the value seems to become. (Observed) values are really pretty much all over the place, ranging from “at least” 10^-28 kg/m3 to 8 x 10^27 kg/m3. But they, as said, dó seem to increase as we’re able to observe and compute better ((2) to (5)).
ZEIT: And still you’re saying that the Constant is actually “constant”. “Throughout space, and probably time”?
RAUM: Yeah. Yes. And there’s more. Bear with me.
ZEIT: Bearing with you.
RAUM: Well, to tell you Why I want to know – I was thinking. About E = m c^2. You know, like all normal people do [laughing]. And the sort of strange importance in this equation the sheer value of the speed of light has. Squared even.
And very elegant as well. I know – the result of the combination and reduction of a number of far more complex equations. It’s more or less a discovery like – well, like any other, really. But still.
ZEIT: Uhuh. It seems arbitrary and fundamental at the same time. Thus magical..
RAUM [enthused]: Yes! That’s exactly it!
Well, then, dear friend, forward to the “there’s more part”. Imagine now a sphere of vacuum with a radius of one light-second: 2.997924580 x 10^8 meters. Remember: c is important. Why not sweat this asset, right?
ZEIT [smiling]: Imaginging.. Ehhrr, radius: 2.99 something x 10^8 meters. Yes. Go on.
RAUM [smiling]: Well, then this sphere of vacuum would have a volume of 4/3 x π x (2.997924580×10^8)^3, or 112,862,773,403,637,000,000,000,000 cubic meters (7)
ZEIT: I think I know where this is going..
RAUM [smiling, again]: Well, my dearest friend, where is this – where am I headed you think..
ZEIT: It’s obvious, isn’t it. You’re going to hand me the exact mass for this volume, which will be have a – not so – surprising value.
RAUM [clearing his throat]: Yeah, well that would be the easy way – You’re right of course – but there’s more. It all has even more elegance to it.
ZEIT: Hmmm. Go on.
RAUM: If this light-second sphere volume would result in a meaningful value for it’s weight, then c would once again be fundamental –
ZEIT: and arbitrary!
RAUM: Well, yes. Seemingly arbitrary, more leaning towards fundamental, I would prefer.
[RAUM takes a proper sip of his single malt – Coughs]
RAUM: The Cosmological Constant is the number for vacuum density, right.
ZEIT: Right.
RAUM: And the Hubble Constant says what the critical density is for the universe to expand the way it does, right?
ZEIT: Uhuh. Pretty accurate. Right.
RAUM: Well, the current most accurate number for the Hubble Constant – the critical density is 9.02 x 10^-27 kg/m3 (8) or 10 hydrogen atoms per cubic meter (9).
ZEIT: Hmmm. Pretty close to the value of the Cosmological Constant.. [meaningful smile]
RAUM: Exactly. In fact, there’s repeated mention of the Cosmological Constant – vacuum density – being ~70% of the Hubble Constant – critical density (10).
But. With the Cosmological Constant growing over time – due to measurement and computational power as I mentioned earlier – why wouldn’t they ultimately be proven to have the exact same value? After all, Einstein needed the Cosmological Constant to make the expanding universe a static one. Only logical he ultimately needed the exact same value to be able to completely compensate for the value that is describing the actual expansion, right?
ZEIT: quite some assumption, but I follow.
Where’s your elegant mass in all of this?
RAUM: I got to that right now. But my first conclusion would be that the Cosmological Constant and the Hubble Constant have the exact same value.
ZEIT: Yes, but what is its value? And I still don’t see where the light-second comes in.
RAUM: For a Cosmological Constant of 7.3 x 10^−27 kg/m3, the mass of a sphere with a radius of one light-second is 7.3 x 10^−27 x 112,862,773,403,637,000,000,000,000 = 0.8238982458 kilogram. In itself not spectacularly elegant, but quite close to 1 kilogram, wouldn’t you say so?
ZEIT: Sure. Yes, I would.
RAUM: And with the Cosmological Constant growing, it might very well turn out to be exactly one kilogram – if only to gain its deserved elegance..
ZEIT: Ehhrr, yes. But why assume –
RAUM: This is again both arbitrary and elegant, right. And it’s again the importance of c, right..?
ZEIT: Right. Right.
RAUM: And now the Hubble Constant arrives on the scene. 9.02 x 10^-27 kg/m3 gives us a mass for this volume of 1.0180222161! Quite elegant wouldn’t you say?
ZEIT [actually impressed]: I would indeed.
RAUM: But I’m going for the magic you introduced: For a mass of the mentioned volume of exactly 1 kilogram, I derive a Hubble Constant, and thus a Cosmological Constant of 8.86031744429714 x 10^027 kg/m3.
ZEIT [speechless]: – –
RAUM [very pleased smile]: Thank you. Allow me to summarise, my dear friend:
1. c is fundamental. It invites to be used as a starting point for further investigation;
2. Prediction: The Cosmological Constant and the Hubble Constant have the exact same value;
3. Due to the elegance of the internal consistency a kilogram can be used as a fundamental starting point;
4. Assumption / prediction: A sphere with a radius of one light-second has a weight of exactly one kilogram;
5. Prediction: The exact value of the Hubble Constant and the Cosmological Constant is 8.86031744429714 x 10^27 kg/m3.
ZEIT: My young friend. I need a drink.
[ZEIT pours himself a stiff one as het tops up his young friend’s glass]

(1) http://www.universetoday.com/55680/cosmological-constant/
(2) https://ned.ipac.caltech.edu/level5/March02/Sahni2/Sahni2.html
(3) http://cds.cern.ch/record/536907/files/0202076.pdf
(4) http://www.astro.caltech.edu/~george/ay21/eaa/eaa-cosm-const.pdf
(5) http://www.astro.ucla.edu/~wright/cosmo_constant.html
(6) http://www.astronomy.ohio-state.edu/~ryden/ast162_10/notes41.html
(7) 4/3 x π x (2.997924580×10^8)^3 ->
1.3333333333 x 3.14159265359 x (2.997924580×10^8)^3 ->
4.1887902048 x (2.997924580×10^8)^3 ->
4.1887902048 x 26,944,002,417,374,000,000,000,000 ->
112,862,773,403,637,000,000,000,000 m3
(8) http://physics.info/gravitation-energy/
(9) http://astronomy.swin.edu.au/cosmos/C/Critical+Density
(10) Instead of the cosmological constant itself, cosmologists often refer to the ratio between the energy density due to the cosmological constant and the critical density of the universe, the tipping point for a sufficient density to stop the universe from expanding forever. This ratio is usually denoted ΩΛ, and is estimated to be 0.6911 ± 0.0062, according to the recent Planck results released in 2015. In a flat universe ΩΛ is the fraction of the energy of the universe due to the cosmological constant, i.e., what we would intuitively call the fraction of the universe that is made up of dark energy. Note that this value changes over time: the critical density changes with cosmological time, but the energy density due to the cosmological constant remains unchanged throughout the history of the universe: the amount of dark energy increases as the universe grows, while the amount of matter does not. https://en.wikipedia.org/wiki/Cosmological_constant

2016

Well, nothing should,
but more often closer
to each other seems
to me to really be
ever so good

If I could
have things my way
dear
then I would say
we start today

to more often
more deeply in the eyes
be touched

to see more of
each other and learn
to better see

to more of
things will really be
all right

more glasses
more toasting
more solace and
so yet again
courage

well, nothing should,
but more often closer
to each other seems
to me to really be
ever so good.

2016

Ach, niks moet,
maar vaker dichter
bij elkaar lijkt
me eigenlijk
wel zo goed

Als ik het voor het
zeggen had
schat
dan zou ik zeggen
doen we dat

elkaar vaker
dieper in de ogen
aangeraakt

elkaar meer
gezien en beter
leren kijken

elkaar meer
van het komt
allemaal heus goed

meer glazen
meer proosten
meer troost en
dus toch
weer moed

ach, niks moet,
maar vaker dichter
bij elkaar lijkt
me eigenlijk
wel zo goed.

So Here I Am

So here I am
back to mending fences
I still have no clue
where you managed
to slip through

Here I am with my fence
shattered to pieces
knocked down
with no defense
crying crying why oh Jesus

Why did you only come back
just to make sure
that to you
I’m defenseless and
my wounds are still sore

Hell now you’ve crawled
back out again
you’ve shut me out cold
and I’m out on my
sorry own again

It’s the hardest thing to say
but I need to make
sure that this time
things will stay this way
you will now for ever
stay away

Maybe I’ll let
you back in one day
of course
how could I ever
say for ever
but from now on
I’ll make sure
that this will
solely happen
through my own
front door.

Maar ja, ’t is niet anders.

‘We gaan nog naar de winkel, toch?’

‘Probeer ik.’

‘Heb je last.’

‘Ach, gewoon.’

‘Ik ook hoor, van mijn rug. Ik loop als een oud wijf. Maar ja, ’t is niet anders.’

Screen Shot 2015-12-05 at 15.08.43